Nadia Birkenstock

harfenistin, komponistin und sängerin der besonderen art

Sie wurde in Solingen (Nordrhein-Westfalen, Deutschland) geboren und begann ihre Gesangsausbildung mit einem Stipendium in den USA (Westover School, Connecticut). Sie studierte nach dem Abitur Gesang an der Musikhochschule Düsseldorf.
Die keltische Harfe begegnete ihr erstmals in Form des legendären schottischen Harfenduos "Sileas". Sie erlernte das Spiel auf der Keltischen Harfe autodidaktisch und absolvierte Meisterkurse für Keltische Harfe u.a. bei Kim Robertson (USA) und Bill Taylor (Schottland).
Bereits während des Studiums startete sie ihr Soloprogramm für keltische Harfe und Gesang, mit dem sie auf Bühnen, Burgen und Festivals sowie in Folk-Clubs, Konzertsälen und Kirchen in Mitteleuropa unterwegs ist und eine ständig wachsende Fan-Gemeinde begeistert.
Fernseh- und Rundfunkauftritte (SWR, RBB, France Musiques, Celtic World Radio Australia u.a.). In ihren Konzerten singt und spielt Nadia Birkenstock neben traditioneller keltischer Musik in eigenen, ausgefeilten Arrangements auch eigene Songs und Kompositionen.
2001 veröffentlichte sie ihre erste Solo CD "Emerald Isles" , gefolgt von "Wandering between the Worlds" (2003), "Winter Tales" (2006) und 2008 veröffentlichte sie ihr erstes Singer-Songwriter Album "Strange New Land".
2010 traf sie den Percussionisten Steve Hubback. Seine Vita fasziniert: Steve Hubback begann seine Musikerkarriere in den 80er Jahren als professioneller Schlagzeuger und Perkussionist. Tourneen führten ihn durch ganz Europa und bis nach Südkorea. Immer auf der Suche nach außergewöhnlichen Perkussionsklängen, erlernte er Anfang der 90er Jahren in Skandinavien Metallverarbeitung und begann, seine eigenen Instrumente fertigen. Mit großem Erfolg: Innerhalb von zwei Jahren spielten führende Perkussionisten Skandinaviens auf seinen Instrumenten, wenig später die internationale Perkussions-Szene. Mit seinen nicht nur klanglich sondern auch optisch atemberaubend schönen Instrumenten und Klangskulpturen gilt er als Pionier des Becken- und Gongdesigns. Ihr gemeinsames Live-Debut war die Eröffnung des Internationalen Harfenfestivals Sentmenat/Barcelona 2010. Auftritte in Tschechien, Deutschland, den Niederlanden und Frankreich folgten. Zeit, die gemeinsame Klangmagie in einer Aufnahme einzufangen. Dies geschah Anfang 2013 im holländischen Eindhoven im Mindpark Studio mit Hilfe von Multitalent Ralph Timmermann, der auch gleich noch die Photos und ein Live-Video mitlieferte. Atmosphärische Stücke wechseln sich ab mit virtuosen Nummern („A la Source“, „Fontaine la Jolie“) und rhythmischen Songs („The Lothian Hairst“, „The Snow it melts the soonest“), die von groovig packender Perkussion getragen werden. "The Glow Within“ – „Das innere Glühen“ überzeugt mit seinen magischen Klangwelten ebenso wie mit Virtuosität, Rhythmus, Präzision und Experimentierfreude, von den profundesten Harfenklängen des Intros bis zu einem Kometenschweif leuchtender Metallperkussion, mit dem das Album ausklingt.



"The clarity of her voice and her extraordinary musical touch and personal charm captivate her audience": this was how the French newspaper DNA described the singer and harpist Nadia Birkenstock.
She discovered the Celtic harp at the age of 16 at a concert given by the legendary Scottish harp duo Sìleas; today she is one of the leading German folk harpists, playing concerts all over Europe and the USA.

Nadia Birkenstock describes her quest for beautiful sounds as follows: “When I play or compose, I try to exploit all the nuances of the harp. Deep basses, lyrical intermediate voices and diaphanous descant notes … my aim is to produce a multidimensional soundscape and to elicit maximum energy from the harp strings”.

In 2010, the Welsh percussionist Steve Hubback used MySpace to express his interest in a joint musical venture with Nadia.

Steve Hubback has an incredible CV: he began his musical career in the 1980s as a professional drummer and percussionist, touring the whole of Europe and even reaching South Korea. 
Always on the lookout for unusual percussion sounds, at the beginning of the 1990s he discovered metalworking in Scandinavia and started to manufacture his own instruments. This was a great success: within two years leading Scandinavian percussionists were using his instruments, which soon invaded the global percussion scene.
With his instruments and tonal sculptures, which are breathtakingly beautiful not only in terms of sound but also visually, he is a pioneer in the field of cymbal and gong design.

Nadia and Steve quickly found common musical ground, both of them being open to experimentation and improvisation.
Not only that, but they also share the goal of enticing listeners into their enchanted tonal worlds.

Their joint live debut was at the opening concert of the international harp festival in Sentmenat/Barcelona 2010. This was followed by concerts in the Czech Republic, Germany, the Netherlands and France.
The time had come to capture the shared tonal magic in a recording studio.

The recording took place at the beginning of 2013 at Mindpark Studios in Eindhoven, Holland, with the assistance of the multitalented Ralph Timmermann, who also provided the photos and a live video.

The first track on the CD begins mysteriously, building up a broad tonal spectrum: sparkling and shimmering, harp and dulcimer cascading over gong and psaltery tones.
A delicate dance-like melody ensues, metamorphosing into a more complex improvised section.  Harp notes hover between brilliant gongs and cymbals, borne along by a velvety bass drum: when both musicians weave their tonal fabric, it creates a virtually irresistible aura, tonal beauty and a depth of sound you cannot get enough of!
Tonal landscapes in which you can fully immerse yourself because there is so much to see and hear.
Atmospheric pieces alternate with virtuoso numbers (“A la Source”, “Fontaine la Jolie”) and rhythmic songs (“The Lothian Hairst” and “The Snow it melts the soonest”), which are backed by the “groove” of the percussion rhythms.  

“The Glow Within” works totally because of its magical soundscapes and its virtuosity, rhythm, precision and joyful experimentation, from the deepest harp notes during the intro to the meteoric brilliance of the metal percussion instruments at the end of the album.